Met de kinderen naar Amerika


- Door Agnes Jeurnink (Tekst en Foto's)

Veel ouders willen de ultieme camperbeleving van een reis naar Amerika graag met de kinderen delen. Als ze oud genoeg zijn om het te begrijpen, maar nog te jong om zelfstandig, zonder de ouwelui op stap te gaan. Maar dan ben je wel gebonden aan de schoolvakantie. Reistips van een ervaringsdeskundige.

De tijd is vaak beperkt. Misschien drie, vier of hooguit vijf weken. En daar moet dan meestal ook nog een paar dagen stadsbezoek af. Velen maken een stop in New York. Dat maakt je vliegticket niet duurder en New York klinkt de kinderen natuurlijk als muziek in de oren. Ook San Francisco is een prima stad om een paar dagen extra door te brengen. Voordat je de camper ophaalt, moet je een nacht in een hotel doorbrengen, een verplichting na een intercontinentale vlucht. Dus een extra hotelnachtje is zo geboekt. Zorg dat de kinderen goed voorbereid zijn, want reizen en camperen in Amerika is anders dan in Europa. De afstanden zijn groot, dus als je wat wil zien, betekent dit veel rijden. Maar alles is nieuw en anders en onderweg is er genoeg te zien. Wissel je de kilometers af met actief bezig zijn, dan is het ook voor kinderen prima vol te houden.

Met de kinderen naar Amerika

Campings

Ook zelf moet je de reis goed voorbereiden. Je kunt niet alles zien in die paar weken. Dus plan niet te veel kilometers. Beleef Amerika. Ga wandelen, fietsen, zwemmen, raften enzovoort. Zorg dat er genoeg tijd is om de toerist uit te hangen. Plan de route en boek alvast de campings. Zelfs voor een doorgewinterde camperaar is dit echt geen schande. Als je in het hoogseizoen niet boekt, zitten de veelal goedkopere campings in de nationale parken meestal vol. Heb je geboekt, dan wordt de plek vrijgehouden, ook al kom je ’s avonds laat aan. Een hele zorg minder. Ook veel particuliere campings zijn gewoon via internet te boeken.

Zwembaden

Verwacht overigens geen prachtige Europese campings met alles erop en eraan. Die zijn er niet of nauwelijks. In de nationale parken mag je blij zijn als er stroom is. Bij particuliere campings kom je wel zwembaden tegen, maar ze zijn vaak klein. Toch is dit heerlijk in de snikhete zomermaanden: houd daar dus rekening mee bij het boeken. De kinderen zullen er dankbaar voor zijn. 

America the Beautiful Pass

Bijna iedere camperplek in Amerika heeft een tafel met banken. Vaak ook nog een barbecue en vuurkorf. Houd je van barbecueën, koop dan bij de eerste inkopen alle benodigdheden. Bezoek je meerdere parken, koop dan bij de ingang van het eerste park voor 80 dollar een America the Beautiful Pass. Hiermee heb je een jaar lang vrij toegang tot alle nationale parken. Hij is geldig vanaf de maand van aankoop tot einde van diezelfde maand het volgende jaar, voor een voertuig met vier personen. Kinderen tot 16 jaar mogen gratis mee. De pas biedt vaak ook gratis toegang tot bussen in het park.

De nationale parken moet je beleven. Kijk verder dan de camping en de parkeerplaats. Voor de meeste mensen betekent dit wandelen. Daarvoor zijn er vele mogelijkheden. Zoek op internet een passende wandeling. Bezoek niet alleen de bekende nationale parken. Ook vele state parks zijn echte pareltjes. Zorg wel altijd dat je voldoende water meeneemt tijdens de wandelingen en andere activiteiten.

Reistips Verenigde Staten

San Francisco

Velen vinden San Francisco een van de meest Europese steden in Amerika. Op drieënveertig heuvels is een sfeervolle stad gebouwd met veel bezienswaardigheden, zoals de Golden Gate Bridge en Lombard Street met z’n bochten. China Town telt vele restaurants en bij Fisherman’s Wharf kun je lekker vis eten. Een bezoek aan Alcatraz Island kost je ongeveer een halve dag. Maar dan kun je wel zien waar Al Capone zat opgesloten.

  • Tip: Alcatraz bezoeken? Boek dit dan ruim voor vertrek via Alcatraz Cruises.
  • Tip: Bezoek een vestiging van Rainforest Cafe, een genot voor jong en oud. Ook in Las Vegas zit een Rainforest Cafe

Yosemite National Park

Met jaarlijks zo’n 3,5 miljoen bezoekers is Yosemite National Park een van de drukst bezochte natuurparken van Amerika. Hoogtepunten zijn Yosemite Valley, met de vele watervallen en vooral bij zonsondergang het uitzichtpunt Glacier Point, maar ook het reuzensequoiabos Mariposa Grove.

Mono Lake

Mono Lake is een groot zoutmeer met grillige kalksteenformaties, tufa’s genaamd. Er leven kleine garnalen in en op het water vind je grote hoeveelheden zwarte vliegjes, de alkali-vliegen. 

Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: ‘s Zomers zijn er gratis rondleidingen. Alle informatie vind je in Lee Vining bij Information Center/Bookstore Mono Lake.

Bodie State Historic Park

Een van Amerika’s best bewaarde spookstadjes is Bodie. In 1859 werd in de buurt goud ontdekt. Rond 1879 hadden 10 duizend mensen er een rauw en hard bestaan. Veel gebouwen zijn goed bewaard gebleven. 

Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: Vanwege haar oneerzame beroep bij leven ligt Rosa May net even buiten de begraafplaats begraven. Neem hier een kijkje.

Death Valley National Park

Death Valley is de droogste en heetste plek in Amerika, met temperaturen tot boven de 50 graden Celsius.

  • Tip: Met de meeste huurcampers is Death Valley in juli en augustus verboden terrein. Boek in dat geval een daytrip vanuit Las Vegas.

Valley of Fire State Park

Niet ver van Las Vegas ligt het prachtige Valley of Fire State Park, met grillige zandsteenformaties. De rode, gele en roze kleuren, die vooral mooi uitkomen tijdens zonsopkomst en zonsondergang, hebben het park zijn naam gegeven. 

Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: De camping ligt echt in the middle of nowhere en hier geldt first-come, first-serve. Dus zorg dat je op tijd een plekje vindt.
  • Tip: Ga op zoek naar petroglyphs. Dit zijn meer dan vierduizend jaar oude in de rotswanden gekerfde afbeeldingen.

Las Vegas

Dit ‘gekkenhuis’ in de woestijn moet je zien, zowel overdag als ’s avonds. Wandel over de Strip, de hoofdstraat met de daaraan gelegen casino’s en hotels zoals The Venetian, Paris, Luxor en Bellagio.

Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: Maak vooraf een keuze welke casino’s en hotels je wilt bekijken. Kijk bijvoorbeeld op de site  van 'I love Las Vegas'.
  • Tip: De camping bij Circus Circus is niet goedkoop, maar je staat op de Strip en kunt overdag afkoelen in het zwembad, om er in de avonduren weer vol tegenaan te gaan. Voor kinderen zijn er een overdekte themapark en circusacts in het hotel.
  • Tip: Bezoek ’s avonds de Stratosphere met het spectaculaire uitzicht. Reis daarna met The Deuce Bus naar Fremont Street en geniet van de lichtshow en de mensen.
  • Tip: Na het verlaten van Las Vegas zijn er geen grote supermarkten meer, dus sla hier voldoende voorraden in.

Bryce Canyon National Park

Velen vinden Bryce Canyon National Park het mooiste park in het zuidwesten van de VS. Vanaf de bovenrand kijk je neer op een aantal amfitheaters met wanden van zand-, kalk- en leisteen. De grillige rotsformaties worden hoodoos genoemd.

Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: Ga de canyon in. Kun je niet klimmen en dalen, loop dan een deel van de RimTrail.
  • Tip: Camping Ruby Inn RV Park, net buiten het park, heeft een zwembad en tegenover de camping wordt in de zomermaanden bijna dagelijks een rodeo gehouden. Of ga in Ebenezer’s Barn and Grill naar de Cowboy Dinner Show. 
Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: In Amerika mag je met 16 jaar op een quad rijden. Deze is te huur tegenover de camping in Ruby Inn.

Goblin Valley State Park

Het kleine staatspark Goblin Valley State Park is relatief rustig, maar niet minder mooi. De zandsteenformaties heten hier goblins en lijken op paddenstoelen. Met kleine kinderen is dit park echt een must.

Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: Maak een wandeling langs de dwaze paddenstoelenrotsen. Je moet er zelf je weg zoeken.

Canyonlands National Park

Canyonlands National Park bestaat uit drie delen. The Maze is het meest ruige deel van het park, waar je met de camper echt niet kan komen. Door de andere twee delen lopen wegen en beide delen hebben een Visitor Center. Island in the Sky is het drukstbezochte deel, waar je wordt getrakteerd op spectaculaire uitzichten. The Needles heeft vooral kleurrijke rotsformaties.

Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: Dit park is heel geschikt voor een fourwheeldrivetour.
  • Tip: Neem onderweg even een afslag naar het kleine park Goosenecks State Park. Hier heb je uitzicht op drie extreem meanderende, diep uitgesneden bochten in de San Juan River. 

Los Angeles

Een bezoek aan Los Angeles vergt een goede voorbereiding, want de stad heeft geen centrum waar de attracties bij elkaar liggen, maar een heleboel subkernen, met allemaal hun eigen karakter. Eigen vervoer is onontbeerlijk. Dus ga op pad met de camper, huur een auto of gebruik de hop-on-hop-off-bus. Er zijn vier routes, die trouwens onmogelijk allemaal in één dag te doen zijn. 

Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: Bezoek de tar pits, heel apart zo midden in een wereldstad.
Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: Bezoek Madame Tussauds: een wereld van herkenning voor jong en oud.

Grand Canyon National Park

Veel toeristen bezoeken het enorm grote Grand Canyon National Park, vooral de South Rim. De rivier de Colorado is miljoenen jaren bezig geweest om de enorme kloof te maken. Tijdens een helikoptervlucht is dat heel goed te zien.

Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: Bezoek het Visitor Center en het Yavapai Museum.

Williams

Natuurlijk pak je een stukje van Amerika’s bekendste weg mee, de Route 66. Het stadje Williams is een prima startpunt. Op loopafstand is het Grand Canyon Railway RV Park en ’s avonds wordt in het stadje meestal een shootout opgevoerd, een wild-west-toneelstukje. 

Met de kinderen naar Amerika

 

  • Tip: Wil je een souvenir meenemen van route 66, dan is dit je kans.
Met de kinderen naar Amerika
  • Tip: Maak een uitstapje naar Meteor Crater, een van de grootste meteorietkraters in de wereld, 50 duizend jaar geleden ontstaan en met een doorsnee van vijftig meter. 
  • Tip: Maak een omweg voor Slide Rock State Park, een grote verzameling van ondiepe poelen en gladde rotsen, die natuurlijke glijbanen vormen. 

Dit artikel verscheen in een andere vorm in Kampeerauto nr. 582015.

Dit bericht is geplaatst in de categorie Reisverhalen met de tags: camperreis, Verenigde Staten.