Zeeuws-Vlaanderen

Marja van Kamper (tekst en foto's)

Buitendijkse gebieden, schorren, kreken, linies, forten, wallen en daartussen weidse ruimte met her en der historische stadjes en dorpen. Dat is Zeeuws-Vlaanderen, schurend tegen België, met westelijk het natuurgebied Het Zwin en oostelijk het Verloren Land van Saeftinghe. Wij willen daar graag eens rondneuzen en rijden er via Antwerpen naartoe.

0 Zeeuwse Landschap Waterdunen Blog

Hulst en Sas van Gent

Wij doen eerst Reynaertstad Hulst aan, genoemd naar de vos die hier de boel op stelten zette. Hulst is een prachtige vesting met 3,5 kilometer lange stadswallen, omgeven door een
gracht, met daarbinnen een beschermd stadsgezicht. In Museum Hulst trekken de klederdrachten en de sprankelende verhalen hierover van vrijwilligers onze aandacht.
De volgende dag kiezen we voor Sas van Gent, een ietwat onontdekt pareltje met oude panden, historische verhalen en druk scheepsverkeer op het kanaal. Onder het Bolwerk Generaliteit is nog een zeventiende-eeuws onderaards gangenstelsel voor munitieopslag. Van 1870 tot 1910 speelde Sas van Gent een belangrijke rol in de industrialisatie van Zeeland en daarover is veel te zien in het statige Industrieel Museum Zeeland. Het interieur van de voormalige neogotische Cuyperskerk is stijlvol omgevormd tot een kleurrijke markt met eerlijke lokale producten rechtstreeks van de
producent. Smullen!

> Museum Hulst
> Industrieel Museum Zeeland
> Markt 4 Sas van Gent

Reintje de Vos in Hulst
Sas van Gent

Sluis

Dan door naar Sluis, een oergezellige vestingstad met alles erop en eraan. Het mooie stadhuis heeft als enige in Nederland een belfort: een middeleeuwse wachttoren met stormklok. Binnen is een museum waar je alles te weten komt over de interessante geschiedenis hiervan. Na beklimming van het belfort hebben we een mooi zicht op de vestingstad.

> Belfort

Cadzand en Atlantikwall

Na een overnachting op de stadscamping van Sluis tuffen wij door Retranchement, waarvan de aarden omwalling nu een natuurgebied vormt. Zo bereiken wij natuurgebied Het Zwin, een groot
duin-, slikken- en schorrengebied. Wij vervolgen onze route naar Cadzand, een badplaats waar niks herinnert aan de kleine vissersplaats van weleer. Bij eb kun je hier van het strand via Het Zwin zelfs naar Knokke wandelen, waar het bezoekerscentrum is. Net als Domburg heeft Cadzand nu het predicaat heilzame zeebadplaats. De plaats is chic, zoals Knokke dat vroeger was. Na de lunch rijden we naar het speelbos het Groede Podium, met veel bunkers van de Atlantikwall. Nu hebben de bunkers leukere bestemmingen.

> Het Zwin
> Het Zwin - Het Zeeuws Landschap
> Groede Podium

Sluis gezien vanaf het belfort
Natuurgebied Het Zwin

Breskens

Wij gaan verder over de Panoramaweg, een eenrichtingsweg met een grandioos uitzicht. Je ziet de drukke scheepvaart op de Westerschelde en Vlissingen aan de overkant. We stoppen natuurlijk even bij het Memorial Deltawerken in Nieuwesluis, die de drie stappen van de werken uitbeeldt. Om veel te kunnen zien, rijden we langzaam naar Breskens, gelegen op de hoek van de Westerschelde.
Hier moest de kust versterkt worden en dat is slim gecombineerd met de aanleg van het natuur- en recreatiegebied Waterdunen. Als het klaar is, belooft het veel toerisme op gang te brengen, waarschijnlijk met nog meer vakantieparken. Wij slenteren in Breskens langs de kaaien, bewonderen de vissersboten en jachten en nemen een kijkje in het Visserijmuseum, gelegen boven de vismijn. Je weet niet waar je kijken moet, zoveel is er te zien over visserij en maritieme zaken. Er zijn plannen om Breskens op z’n kop te zetten met een verhuizing van de vismijn en het  museum naar een kaai verderop.

> Waterdunen
> Visserijmuseum Breskens

Terneuzen

De camperplaats ligt buiten het centrum, dus pakken we de fiets. We zijn reuze benieuwd naar het in aanbouw zijnde grote sluizencomplex Portaal van Vlaanderen, dat in 2022 klaar moet zijn. Daarna wandelen we langs de boulevard aan de Westerschelde, her en der opgesierd met kunstwerken. In de binnenstad vormen het Tuinpad, de Vissteeg en de Kandeelstraat een van de oudste overgebleven stukjes uit de zestiende eeuw en het voelt hier als een kleine oase. Midden in een gracht ontdekken wij plotsklaps het kunstwerk De Vliegende Hollander en lezen dat zijn dolende kapitein Willem van der Decken uit Terneuzen kwam.

> Portaal van Vlaanderen

Emmadorp

Wij vervolgen de dijk langs Walsoorden en Ossenisse naar Emmadorp, waar we bij het bezoekerscentrum van Het Verloren Land van Saeftinghe staan. Verscholen achter de dijk, op de rand van land en water, ligt dit uitgestrekte, ruige natuurgebied. Volgens overlevering wilde een visser van Heerlijkheid Saeftinghe een gevangen zeemeermin niet teruggeven aan haar zeemeerman, waarop deze brulde: ‘Het land van Saeftinghe zal vergaan, alleen de torens blijven staan.’ En ja, op Allerheiligen 1570 werd Saeftinghe door de golven verzwolgen en soms hoor je de torenklokken nog luiden. Wij volgen glibberend een gemarkeerd rondje over die immense moddervlakte met geulen en kreken, waar eb en vloed heersen. Wat een mooie prutboel! ‘s Middags fietsen wij langs de veelbesproken Hedwigepolder naar het dichtgespijkerde dorp Doel met de beeldbepalende kerncentrale. Heel bizar, een hechte leefgemeenschap opgeofferd voor een havenuitbreiding die er nooit gekomen is. Wij hebben genoten van dit landje apart en willen eigenlijk niet naar huis.

> Verdronken Land van Saeftinghe

Jachthaven Breskens
Verdronken Land van Saeftinghe

Overnachten

Parking Havenfort, Hulst 2771
Parking Kanaaleiland, Sas van Gent 6607
Camping De Meidoorn, Sluis 76498
Parking Theense Kreek, Terneuzen 6606
Verdronken Land van Saeftinghe, Emmadorp 40228

Meer informatie

Gpx-routebestanden